Dustin Johnson’s hebzuchtige daad valt op in het vulgaire rebranding-spel van Saoedi-Arabië | Golf

Thier is een belangrijk probleem met de verdeling van een eerste prijs van $ 4 miljoen (£ 3,2 miljoen) in een toernooi met een shotgun-start. Er is geen manier om te weten of de winnende putt in de Centurion Club op zaterdag wordt geholed op de 1e, 7e, 13e of een andere green. Misschien is het conventionele strokeplay-formaat zoals gebruikt op reguliere tours voor sommigen saai, maar mensen weten tenminste waar ze moeten zijn voor de ontknoping.

Als dit het enige potentieel rommelige element was van de LIV Golf Series, die donderdag zijn debuut maakt in Hertfordshire, zou Greg Norman zich geen zorgen hoeven te maken. In plaats daarvan leidde de bevestiging dat Graeme McDowell en Dustin Johnson zouden deelnemen aan het evenement van $ 25 miljoen tot het soort terugslag dat onvermijdelijk was gezien de bodemloze financiering van het Saudi-Arabië’s Public Investment Fund. De Royal Bank of Canada beëindigde de sponsoring van beide spelers. Golf, ooit zo’n veilig domein voor de bedrijfsklassen, brengt nu een risico-element met zich mee als nooit tevoren.

Een aantal spelers is beschermd door de focus op Phil Mickelson – wiens geflirt met de Saoedi’s het spul is van dubieuze legendes – en in een later stadium Johnson, maar wanneer ze de komende dagen hun slag slaan, zal hun rol in een sportwasoefening worden ruimschoots duidelijk.

Dit kan niet met andere woorden worden bestempeld: het heeft geen enkele commerciële zin om wilde bedragen uit te delen aan degenen die ofwel de tijd nemen tot de seniorentour, in geen enkele winkelstraat in het VK de aandacht zouden trekken of, in het geval van Johnson, wiens PGA Tour-inkomsten uit de game in totaal ongeveer $ 72 miljoen bedragen, hebben hun reputatie in brand gestoken door zo’n grotesk vertoon van hebzucht.

Golfers zijn bereid om te pionnen in Saudi’s rebranding-spel, wat erg jammer is voor de reputatie van de sport.

Er zal intriges ontstaan ​​over wat LIV kan leveren. Dat het überhaupt een toernooi organiseert, brengt veel sceptici in verwarring. Er zijn geen punten op de wereldranglijst beschikbaar, nutteloze ticketprijzen en geen reguliere televisiezender die verslag doet.

De wedstrijd duurt 54 holes en heeft een pro-am evenement. Kortom, dit is niet bepaald een opmars naar het territorium van de sportieve revolutie. Voor elke Johnson, McDowell, Lee Westwood of Sergio García is er een Blake Windred, Hudson Swafford of Jediah Morgan.

De Australiër Matt Jones, die meer dan $ 17 miljoen aan carrière heeft, legde zijn betrokkenheid als volgt uit: “Veel te maken met mijn familie, in staat zijn om voor hen te zorgen. Puur een zakelijke beslissing voor mij. Ik ben heel blij met de beslissing die ik heb genomen.”

En hier is het probleem: de wereld weet of geeft niet genoeg om Jones om de 42-jarige hiervoor te bekritiseren.

De laatste plaats in het veld van 48 man is $ 120.000 waard. Een teamelement draagt ​​een prijzenfonds van $ 5 miljoen. Spelers hebben vernomen dat een ontwerpfeest op dinsdagavond een “informeel rode-loper-evenement met een vleugje LIV durf” zal zijn. Daarentegen is er geen prijzengeld om als laatste te eindigen in een PGA Tour-evenement en het volgende toernooi op de kalender, de Canadian Open, biedt $ 1,5 miljoen aan de winnaar. De geest verbijstert.

Matt Jones speelt een bunkerschot
Matt Jones beschreef deelname als een puur zakelijke beslissing. Foto: Tony Gutierrez/AP

De betrokkenheid van Mickelson is niet bevestigd, maar er zijn suggesties die begin volgende week kunnen veranderen. Als hij in het Verenigd Koninkrijk aankomt, zal alom worden uitgekeken naar zijn eerste openbare uitingen sinds hij zichzelf in februari uit de publieke opinie verwijderde. Is Mickelson het aan Norman en zijn Saoedische kameraden verplicht om dat niveau van aandacht op te wekken?

De reactie van het bestaande ecosysteem zal interessanter zijn dan het Centurion-spel. Spelers zullen de PGA- of DP World Tour-regels niet overtreden totdat ze een kans hebben gemaakt in het LIV-toernooi. Die spelers zullen onvermijdelijk proberen te argumenteren – via advocaten – dat ze onafhankelijke contractanten zijn en vrij zijn om te presteren waar ze willen.

Als de LIV-serie bloeit, of zelfs maar blijft bestaan, zullen degenen die de grote kampioenschappen en de Ryder Cup-kwalificatie leiden onvermijdelijk een standpunt innemen. De ruimte voor zware straffen voor spelers is reëel en kan worden verdedigd op basis van de Saoedische connectie, maar degenen met een hoge functie moeten oppassen dat ze geen moreel hoog terrein verliezen door zich dictatoriaal te gedragen. Op basisniveau is dit een bedreiging voor twee tours die samenwerken.

Als Norman zijn zin krijgt, zullen spelers aan de buitenkant jaloers genoeg worden op de cheques die worden uitgedeeld aan degenen met een fractie van hun talent om mee te willen doen. Het probleem van LIV voor nu is dat Johnson de duidelijke uitzondering is als iemand die op zijn minst dicht bij de top van zijn sport kan worden verleid door dollars.

“Ik denk niet dat ik op dit moment in mijn carrière op een plek ben waar ik dat soort dingen kan riskeren”, zei Bryson DeChambeau. “Ik ben loyaal aan mijn familie die ik om me heen heb gecreëerd met sponsors en zo.

“En de golfwereld gaat waarschijnlijk op de een of andere manier veranderen. Ik weet niet hoe dat zit, het is niet mijn taak om dat te doen. Ik ga gewoon professioneel golfen en ervan genieten waar het me ook brengt, spelen met de beste spelers ter wereld.”

Het sentiment van DeChambeau illustreert waar LIV mee te maken heeft. Dat, plus het wijdverbreide gevoel dat er heel weinig concurrentie is voor zijn aanbod. Dit is sport, alleen in een te vulgaire vorm dan we zouden mogen verwachten.

Leave a Comment