Inaugurat a Itàlia un nou superordinador europeu de classe mundial

Per GARETH WILLMER

Durant dècades, l’arribada dels robots al lloc de treball ha estat una font d’ansietat pública per la por que substitueixin els treballadors i creïn atur.

Ara que realment estan sorgint robots més sofisticats i humanoides, la imatge està canviant, amb alguns que veuen els robots com a companys d’equip prometedors en lloc de competidors no desitjats.

Col·legues ‘Cobot’

Prenem l’empresa italiana d’automatització industrial Comau. Ha desenvolupat un robot que pot col·laborar i millorar la seguretat dels treballadors en entorns estrictes de sales netes de les indústries farmacèutica, cosmètica, electrònica, alimentària i de begudes. La innovació es coneix com a “robot col·laboratiu” o “cobot”.

El cobot semblant a un braç de Comau, que està dissenyat per a tasques de manipulació i muntatge, pot passar automàticament d’una velocitat industrial a una velocitat més lenta quan una persona entra a l’àrea de treball. Aquesta nova característica permet utilitzar un robot en comptes de dos, maximitzant la productivitat i protegint els treballadors.

“Ha avançat coses en permetre un mode de funcionament dual”, va dir el doctor Sotiris Makris, roboticista de la Universitat de Patras a Grècia. “Podeu utilitzar-lo com a robot convencional o, quan està en mode col·laboratiu, el treballador el pot agafar i moure’l com a dispositiu d’assistència”.

Makris va ser el coordinador del projecte SHERLOCK, finançat per la UE, que acaba d’acabar, que va explorar nous mètodes per combinar de manera segura les capacitats humanes i robòtiques des del que es considerava un angle de recerca sovint passat per alt: el benestar psicològic i social.

Creativa i inclusiva

La robòtica pot ajudar la societat realitzant tasques repetitives i tedioses, alliberant els treballadors per participar en activitats més creatives. I les tecnologies robòtiques que poden col·laborar eficaçment amb els treballadors podrien fer que els llocs de treball siguin més inclusius, com ara ajudant les persones amb discapacitat.

És important aprofitar aquestes oportunitats a mesura que canvia l’estructura i el perfil d’edat de la força de treball europea. Per exemple, la proporció de persones d’entre 55 i 64 anys va augmentar del 12,5% dels empleats de la UE el 2009 al 19% el 2021.

Paral·lelament a la dimensió social, també hi ha un benefici econòmic d’una major eficiència industrial, demostrant que cap de les dues ha de ser necessàriament a costa de l’altre.

“Hi ha una competència creixent arreu del món, amb nous avenços en robòtica”, va dir Makris. “Això demana acció i millora contínua a Europa”.

Makris cita els robots humanoides que està desenvolupant el fabricant d’automòbils Tesla dirigit per Elon Musk. També s’estan desenvolupant robòtica portàtil, extremitats biòniques i vestits d’exoesquelet que prometen millorar les capacitats de les persones al lloc de treball.

Tot i així, l’onada de robòtica que avança ràpidament planteja grans reptes a l’hora d’assegurar-se que s’integren de manera efectiva al lloc de treball i que les necessitats individuals de les persones es compleixin quan es treballen amb elles.

Estoig per a SHERLOCK

SHERLOCK també va examinar el potencial dels exoesquelets intel·ligents per ajudar els treballadors a transportar i manipular peces pesades en llocs com ara tallers, magatzems o llocs de muntatge. Es van utilitzar sensors portàtils i intel·ligència artificial per controlar i fer un seguiment dels moviments humans.

Amb aquesta retroalimentació, la idea és que l’exoesquelet pugui adaptar-se a les necessitats de la tasca específica alhora que ajuda els treballadors a mantenir una postura ergonòmica per evitar lesions.

“L’ús de sensors per recollir dades de com funciona l’exoesquelet ens va permetre veure i entendre millor la condició humana”, va dir el doctor Makris. “Això ens va permetre tenir prototips sobre com s’han de redissenyar i desenvolupar els exoesquelets en el futur, depenent dels diferents perfils d’usuari i dels diferents països”.

SHERLOCK, que acaba de finalitzar després de quatre anys, va reunir 18 organitzacions europees de diversos països des de Grècia fins a Itàlia i el Regne Unit que treballen en diferents àrees de la robòtica.

La gamma de participants va permetre que el projecte aprofités una gran varietat de perspectives, que el Dr. Makris va dir que també era beneficiosa a la llum de les diferents normes nacionals sobre la integració de la tecnologia robòtica.

Com a resultat de la interacció d’aquests sistemes robòtics amb les persones, el programari està prou avançat per donar direcció als “futurs desenvolupaments sobre els tipus de funcions que cal tenir i com s’ha de dissenyar el lloc de treball”, va dir el Dr Makris.

Mans velles, eines noves

Un altre projecte finançat per la UE que va finalitzar aquest any, CO-ADAPT, va utilitzar cobots per ajudar les persones grans a navegar pel lloc de treball digitalitzat.

L’equip del projecte va desenvolupar una estació de treball adaptativa equipada amb cobot per ajudar les persones en les tasques de muntatge, com ara fer un telèfon, un cotxe o una joguina, o, de fet, combinar qualsevol conjunt de components individuals en un producte acabat durant la fabricació. L’estació pot adaptar l’alçada del banc de treball i la il·luminació a les característiques físiques i les habilitats visuals d’una persona. També inclou funcions com ara ulleres de seguiment ocular per recopilar informació sobre la càrrega de treball mental.

Això aporta més informació sobre el que necessita tota mena de persones, va dir el professor Giulio Jacucci, coordinador de CO-ADAPT i informàtic de la Universitat d’Hèlsinki a Finlàndia.

“Trobeu diferències interessants en quant ha de fer la màquina i quant ha de fer la persona, així com en quant ha d’intentar orientar la màquina i com”, va dir Jacucci. “Aquesta és una feina important que es redueix a les femelles i els cargols de fer-ho”.

Tot i així, els llocs de treball equipats amb cobots que poden aprofitar i respondre completament als estats mentals de les persones en entorns de la vida real encara podrien estar a uns quants anys de distància, va dir.

“És tan complex perquè hi ha tota la part mecànica, a més d’intentar entendre l’estat de la gent a partir dels seus estats psicofisiològics”, va dir el professor Jacucci.

Mentrestant, com que les noves tecnologies es poden utilitzar de maneres molt més senzilles per millorar el lloc de treball, CO-ADAPT també va explorar la digitalització de manera més àmplia.

Torns intel·ligents

Una àrea va ser el programari que permet la “programació de torns intel·ligents”, que organitza els períodes de treball dels treballadors en funció de les seves circumstàncies personals. S’ha demostrat que l’enfocament redueix la baixa per malaltia, l’estrès i els trastorns del son entre els treballadors sanitaris i de benestar social.

“És un exemple fantàstic de com millora la viabilitat perquè utilitzem un coneixement basat en l’evidència sobre com tenir horaris informats pel benestar”, va dir el professor Jacucci.

Centrar-se en l’individu és clau per al futur d’eines digitals i robòtica ben integrades, va dir.

“Diguem que has de col·laborar amb algun robot en una tasca de muntatge”, va dir. “La pregunta és: el robot hauria de ser conscient de les meves capacitats cognitives i altres? I com hem de dividir la tasca entre tots dos?

El missatge bàsic del projecte és que hi ha molt marge per millorar i ampliar els entorns de treball.

“Mostra el potencial sense aprofitar que hi ha”, va dir el professor Jacucci.

La investigació d’aquest article va ser finançada per la UE. Aquest material es va publicar originalment a Horitzóla revista de recerca i innovació de la UE.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *